waterstof

Het lichtste chemische element, met als symbool H (hydrogenium in het Latijn). Het waterstofatoom bezit een enkel proton als kern met daaromheen een elektron. In de sterren en de interstellaire ruimte is waterstof het meest voorkomende atoom. Op aarde komt het - behalve in het laboratorium - slechts als tweeatomig molecuul (H2) voor, of gebonden aan andere elementen. Waterstof wordt veel als brandstof gebruikt en vormt daarbij met zuurstof (O2) water (H2O). Behalve bij zeer lage temperatuur is waterstof een gas, dat vroeger voor het vullen van ballonnen en Zeppelins werd gebruikt. Wegens de grote brandbaarheid gebruikt men tegenwoordig liever het zwaardere en duurdere, maar onbrandbare helium. Als energiedrager heeft waterstof waarschijnlijk een grote toekomst. Het kan uit water worden gemaakt via elektrolyse, waarbij de benodigde energie wordt geleverd in de vorm van elektriciteit. Vervolgens kan het gas worden verbrand (net als aardgas) maar het kan ook met behulp van brandstofcellen rechtsreeks elektriciteit leveren, bijvoorbeeld om een elektromotor aan te drijven. Een groot nadeel is vooralsnog dat waterstof niet gemakkelijk is in te zetten voor mobiele toepassingen als vervanger van benzine: om een voldoend grote afstand te kunnen rijden moeten hogedruktanks of andere zware c.q. volumineuze opslagsystemen worden meegenomen.

Quizvraag v/d week

Woord v/d week

Meest gezocht deze week

Van wie is de beroemde natuurkundige formule E = mc2?


JUIST!NIET JUIST!

Albert Einstein

Verlichting

Verzamelterm voor de opvattingen in de achttiende eeuw die het vrije, kritische denken centraal stelden en die de rede als uitgangspunt namen. De Verlichting werd voorbereid door het rationalisme, dat in de zeventiende eeuw de kern van het natuurwetenschappelijk denken werd. Men geloofde dat de mens door het verwerven van kennis uiteindelijk vrij gemaakt kon worden van bijgeloof en vooroordeel. Soms leidde dat tot vormen van atheïsme. Dit vooruitgangsgeloof van de verlichte denkers ('philosophes') manifesteerde zich het sterkst in de in Parijs geredigeerde Encyclopédie.