waterstof

Het lichtste chemische element, met als symbool H (hydrogenium in het Latijn). Het waterstofatoom bezit een enkel proton als kern met daaromheen een elektron. In de sterren en de interstellaire ruimte is waterstof het meest voorkomende atoom. Op aarde komt het - behalve in het laboratorium - slechts als tweeatomig molecuul (H2) voor, of gebonden aan andere elementen. Waterstof wordt veel als brandstof gebruikt en vormt daarbij met zuurstof (O2) water (H2O). Behalve bij zeer lage temperatuur is waterstof een gas, dat vroeger voor het vullen van ballonnen en Zeppelins werd gebruikt. Wegens de grote brandbaarheid gebruikt men tegenwoordig liever het zwaardere en duurdere, maar onbrandbare helium. Als energiedrager heeft waterstof waarschijnlijk een grote toekomst. Het kan uit water worden gemaakt via elektrolyse, waarbij de benodigde energie wordt geleverd in de vorm van elektriciteit. Vervolgens kan het gas worden verbrand (net als aardgas) maar het kan ook met behulp van brandstofcellen rechtsreeks elektriciteit leveren, bijvoorbeeld om een elektromotor aan te drijven. Een groot nadeel is vooralsnog dat waterstof niet gemakkelijk is in te zetten voor mobiele toepassingen als vervanger van benzine: om een voldoend grote afstand te kunnen rijden moeten hogedruktanks of andere zware c.q. volumineuze opslagsystemen worden meegenomen.

Quizvraag v/d week

Woord v/d week

Meest gezocht deze week

Van welke filosoof is de grondstelling Cogito ergo sum (ik denk dus ik ben)?


JUIST!NIET JUIST!

Descartes

brandstofcel

Apparaat dat uit brandstof (bijvoorbeeld waterstof) rechtstreeks elektriciteit produceert. Dit proces is te beschouwen als het omgekeerde van elektrolyse, waarbij water wordt ontleed in waterstof en zuurstof. De geproduceerde elektriciteit kan dan bijvoorbeeld worden gebruikt om een elektrische auto aan te drijven. Het grote voordeel van een brandstofcel is dat het rendement ervan (40-60%) aanzienlijk hoger ligt dan dat van de traditionele verbrandingsmotor, die een rendement van maximaal 25% (benzinemotor) tot 30% (dieselmotor) haalt. Een brandstofcel vraagt wel katalysatoren, bijvoorbeeld platina, waardoor ontwikkeling en grootschalige inzet vooralsnog moeizaam verlopen.