etymologie

Leer van de herkomst van woorden. Onze woorden zijn vaak sterk veranderde vormen van veel oudere woorden, soms ook uit andere talen. Zo gaat 'ooi' terug op dezelfde Indo-europese grondvorm als het Griekse 'ois' (schaap), maar is het woord 'suiker' met de zoetstof meegekomen uit het oude India, waar het 'sarkara' heette. Etymologie dient zowel het vaststellen van verwantschap tussen talen als het reconstrueren van de (oude) geschiedenis, bijvoorbeeld handelsbetrekkingen: waar woorden worden overgenomen moeten immers contacten bestaan. Tot het begin van de negentiende eeuw kwam aan de wetenschappelijke etymologie meer fantasie dan onderzoek te pas. Een berucht voorbeeld is de Nederlander Goropius Becanus (1518-1572), die 'aantoonde' dat het Nederlands de taal van Adam en Eva geweest moest zijn. Even fantastisch is de volksetymologie: die biedt vaak fraaie, maar verzonnen verklaringen van plaatsnamen.

Quizvraag v/d week

Woord v/d week

Meest gezocht deze week

Wie schreef het klassieke én verfilmde jeugdboek 'Brief voor de koning'?


JUIST!NIET JUIST!

Tonke Dragt

Cleopatra

Legendarisch mooie koningin van Egypte, de laatste van de dynastie der Ptolemaeën. Geliefde van Caesar, en later ook van Marcus Antonius, die zij steunde in de burgeroorlog met Octavianus (zie Augustus).
De liefde van Antonius en Cleopatra (en hun beider zelfmoord) is gedramatiseerd door Shakespeare en werd in 1963 spectaculair verfilmd met Richard Burton en Elizabeth Taylor in de hoofdrollen.