evolutieleer

Theorie die door de negentiende‑eeuwse Britse bioloog Darwin werd geformuleerd over het ontstaan en de ontwikkeling van het leven. Volgens deze theorie zijn de soorten, zoals die op aarde in de loop van de tijd zijn ontstaan, verwant; ze stammen van elkaar af. Dit wordt veroorzaakt door de natuurlijke variatie die optreedt binnen de soorten, waarop dan de natuurlijke selectie invloed heeft. Sommige spontaan ontstane variaties hebben betere overlevings- en voortplantingskansen dan andere. Zulke variaties komen dan in volgende generaties meer voor.
Naast vergelijkende studies van fossielen en van bouw en embryonale ontwikkeling van organismen, levert ook de studie van het DNA belangrijk bewijsmateriaal voor de evolutieleer.
Het ontstaan van leven, wellicht door chemische evolutie, waarbij miljarden jaren geleden organische moleculen werden gevormd, waaruit mogelijk leven ontstond, behoort niet tot het darwinisme.

Quizvraag v/d week

Woord v/d week

Meest gezocht deze week

Wie schreef het onlangs opnieuw verfilmde 'Little women'?


JUIST!NIET JUIST!

Louisa May Alcott

Verlichting

Verzamelterm voor de opvattingen in de achttiende eeuw die het vrije, kritische denken centraal stelden en die de rede als uitgangspunt namen. De Verlichting werd voorbereid door het rationalisme, dat in de zeventiende eeuw de kern van het natuurwetenschappelijk denken werd. Men geloofde dat de mens door het verwerven van kennis uiteindelijk vrij gemaakt kon worden van bijgeloof en vooroordeel. Soms leidde dat tot vormen van atheïsme. Dit vooruitgangsgeloof van de verlichte denkers ('philosophes') manifesteerde zich het sterkst in de in Parijs geredigeerde Encyclopédie.