evolutieleer

De evolutieleer is een theorie die door de negentiende‑eeuwse Britse bioloog Charles Darwin (1809-1882) werd geformuleerd over het ontstaan en de ontwikkeling van het leven. Volgens deze theorie (darwinisme) zijn de soorten, zoals die op aarde in de loop van de tijd zijn ontstaan, verwant; ze stammen van elkaar af. Dit wordt veroorzaakt door de natuurlijke variatie die optreedt binnen de soorten, waarop dan de natuurlijke selectie invloed heeft. Sommige spontaan ontstane variaties hebben betere overlevings- en voortplantingskansen dan andere (survival of the fittest). Zulke variaties komen dan in volgende generaties meer voor. Naast vergelijkende studies van fossielen en van bouw en embryonale ontwikkeling van organismen, levert ook de studie van het DNA belangrijk bewijsmateriaal voor de evolutieleer. Het ontstaan van leven, wellicht door chemische evolutie, waarbij miljarden jaren geleden organische moleculen werden gevormd, waaruit mogelijk leven ontstond, behoort niet tot het darwinisme. Het darwinisme gaat ervan uit dat de evolutie zich niet volgens een vooropgezet plan voltrekt, maar geregeerd wordt door toeval (namelijk de toevallige mutaties (veranderingen) in het genetisch materiaal). Daarmee is het darwinisme een geduchte concurrent van het fundamentalistische christendom, dat alle doelmatigheid en alle vooruitgang direct toeschrijft aan de goedertierenheid van het opperwezen.

Quizvraag v/d week

Woord v/d week

Meest gezocht deze week

Wie versloeg het monster Grendel?


JUIST!NIET JUIST!

Beowulf

Media > print, radio en televisie

persvrijheid

Aanvankelijk het recht om gedachten en meningen via het gedrukte woord te verspreiden, zonder toestemming vooraf van de overheid. Nu geldt dit recht ook voor andere media. Achteraf kan in principe wel worden ingegrepen als de verspreide boodschap buitensporig lasterlijk of discrimerend is, hoewel het moeilijk is aan te geven wanneer een grens is overschreden.