zwaard van Damocles

In de Griekse oudheid was Damocles een hoveling van Dionysius de Oudere, de vorst die over Syracuse regeerde in de vierde eeuw v.Chr. Damocles uitte op overdreven manier grote bewondering voor de macht en het geluk van zijn koning. Deze werd moe van alle vleierijen. Bij een diner, waarvoor hij Damocles had uitgenodigd, liet hij hem onder een zwaard zitten, dat aan het plafond met een enkele haar was opgehangen. Daarmee liet hij zien dat het koningschap niet alleen vreugde en genoegens met zich bracht, maar ook angsten en zorgen.
Cicero gebruikte de uitdrukking 'Het zwaard van Damocles hangt boven ons hoofd' voor het (levens)gevaar dat ons allen continu en volkomen onbeheersbaar en onafwendbaar bedreigt.

Quizvraag v/d week

Woord v/d week

Meest gezocht deze week

Wat was in vroegere tijden een symbool van gastvrijheid?


JUIST!NIET JUIST!

ananas

hoofsheid

Aan de hoven ontstane ridderlijke gedragscode waarbij zelfbeheersing en dienstbaarheid aan vrouw, heer en kerk de hoofdrol speelden. Hoofse liefde was de ridderlijke bewondering voor een voor hem onbereikbare vrouw. Aan haar droeg hij bijvoorbeeld zijn overwinningen op.